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Empressum Concluye Año Sensacional En Texas Classic Derby (G1)
El ganador múltiple Grado 1, Empressum, regresará el Sábado 27 de Noviembre como el favorito de la línea matutina en el Texas Classic Derby de Grado 1 de $393,415 en Lone Star Park.

© Dustin Orona Photography
Empressum Concluye Año Sensacional En Texas Classic Derby (G1)

Por Martha Claussen

GRAND PRAIRIE, TEXAS — 20 DE NOVIEMBRE DE 2021— Es universal en los deportes que la mayoría de las rachas de victorias tienen que terminar en algún momento y nunca es fácil. En Ruidoso Downs el Domingo 5 de Septiembre, Empressum, el ultra talentoso castrado criado en Oklahoma, perdió su intento de ganar su novena carrera consecutiva del año y completar la Triple Corona de las carreras Cuarto de Milla 3 añeros.

Pero el hijo de Apollitical Jess , criado por y propiedad de Steve Holt y Jeff Jones, se recuperó de manera imponente el 5 de Noviembre en Lone Star Park, cuando ganó su prueba hacia el Texas Classic Derby (G1) de $393,415. Entrenado por Heath Taylor y bajo el manejo confiado de Rodrigo Vallejo, Empressum se desvió por tres cuerpos, cruzando el cable de la prueba de 440 yardas en: 21.126 segundos.

El calificador más rápido volverá a la acción en la final del Sábado por la noche como el favorito de la línea de la mañana, arrancando desde la posición siete bajo Vallejo. Sus conexiones tienen la esperanza de la victoria, no solo para comenzar otra racha, sino para solidificar su posición para los honores de campeón de 3 años de AQHA Racing.

Decepción en el All American Derby

Empressum comenzó su temporada de 3 años en Remington Park en Abril, ganando su prueba y final del Remington Park Derby (G2) de $355,800. Llegó a Ruidoso Downs y capturó el Rainbow Derby (G1) y el Ruidoso Derby (G1) antes de ganar su prueba para el Grado 1 All American Derby. Claramente fue el que batió en la final de 440 yardas, pero arranco mal y terminó quinto.

"Lo manejo con una plataforma y siempre ha sido bueno en la puerta,'' dijo Taylor. “Observé la carga y pude verlo empujando su cabeza hacia la derecha y luego hacia la izquierda. No estaba tranquilo cuando se abrieron las puertas. Fue una cuestión de un momento increíblemente malo y muy mala suerte.''

El entrenador líder Cuarto de Milla, Heath Taylor.
© Fotografía Dustin Orona
Taylor, de 51 años, ha estado entrenando desde 1994 y ha preparado a sus cargos para muchas eliminatorias Grado 1 para caballos jóvenes y mayores. Respondió a una pregunta sobre la presión de ganar la Triple Corona.

"La clave del éxito en las carreras es la preparación,'' explicó. “Al caballo le estaba yendo muy bien de cara al All American Derby; tal vez incluso más preparado para eso que cada una de sus apuestas anteriores.''

Pero el año está lejos de terminar para Empressum, quien recibió una invitación para el Champion of Champions (G1) de $600,000 en Los Alamitos. Taylor y sus dueños lo consideraron seriamente, pero debido a varios factores, optaron por el Texas Classic Derby.

"Fue una decisión muy difícil,'' admitió Taylor. ''Íbamos y veníamos, pero la logística no estaba a nuestro favor. No había forma de que nos transportáramos a California y los problemas en este momento con Tex Sutton eran una preocupación. Quedarse en Texas tenía más sentido, pero planeamos ejecutar Empressum el próximo año y esperamos ser invitados nuevamente.''

Mayor ingreso para el criador Steve Holt

El jockey de Oklahoma Steve Holt ha disfrutado del paseo con Empressum, que es un hijo de Apolittical Jess de una yegua que Holt crió y corrió con el nombre de Crazy Down Corona.

"Ha tenido algunas potrancas colocadas en juego, pero Empressum es su descendencia más exitosa,'' dijo Holt sobre la yegua por First Down Dash .

Empressum, bajo la dirección del jockey Rodrigo Vallejo, marcó el mejor tiempo en las eliminatorias hacia el Texas Classic Derby (G1) en Lone Star Park. © Fotografía Dustin Orona
Holt siente pasión por sus caballos y compartió que su caballo de distancia ganador de múltiples clásicos, De Passem Okey, que ganó $458,625 en sus 46 salidas, está felizmente jubilado y disfruta de la vida en su granja en Guthrie, Oklahoma. Ha rechazado varias ofertas para vender a Empressum.

"Lo saqué y tengo que admitir que es una extensión de mí y de la pasión que tengo por la cría de caballos de carreras,'' dijo Holt.

Como propietario, Holt ha estado involucrado en algunas de las decisiones, pero en el caso de Empressum, Holt tiene fe en las recomendaciones de Taylor, incluida la llamada a eludir al Campeón de Campeones.

"Heath hace un trabajo tremendo y confío en él para tomar la decisión correcta sobre dónde correr,'' agregó Holt. ''Es un caballo especial que se ha mantenido sano durante una campaña muy desafiante. No puedo decir lo suficiente sobre (jockey) Rodrigo Vallejo y Milo Maldonado, el devoto groom de Empressum.''

Holt y el copropietario Jeff Jones esperan hacer el viaje al Lone Star Park el 27 de Noviembre para ver a Empressum correr en el Texas Classic Derby. Ha ganado 12 de las 16 salidas de su vida, acumulando $857,059 desde que hizo su debut el 28 de Marzo de 2020 en Remington Park. La victoria haría saltar a sus criados caseros más allá de la marca de ganancia de un millón de dólares.

Ajs Tres Of Paint califica para el Texas Classic Futurity

Taylor ganó su primer Texas Classic Futurity en Noviembre pasado con Dulce Sin Tacha , criado en casa de Bob y Jerry Ann Gaston. El hijo de Jess Good Candy fue honrado como potro 2 añero Campeón de AQHA.

Taylor montará Ajs Tres Of Paint en el Texas Classic Futurity (G1) de $1 millón de 2021. © Fotografía Dustin Orona
El sexto clasificado más rápido fue pasado por alto por la mayoría del público de apuestas, pero se lanzó a la pista descuidada con un dominio total bajo Rodrigo Vallejo .

Ajs Tres Of Paint en el Texas Classic Futurity de este año bien podría pasarse por alto, lo que ciertamente no es el caso del Empressum en el Texas Classic Derby. Taylor también montará al finalista del Texas Classic Derby, el segundo más rápido, Hes Innocent, quien saldrá de la tercera posición para la propietaria Priscilla Rodríguez con Ricky Ramírez en la silla.

"Es un honor calificar para estas finales,'' declaró Taylor. ''Nos encantaría ganar ambos, pero solo esperamos un viaje bueno y limpio para nuestros caballos. Eso es todo lo que puedes pedir.

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Martha Claussen, colaboradora de StallioneSearch, se desempeñó como directora de publicidad en Sam Houston Race Park durante diez años. Ella continúa participando activamente en la escritura, la educación de los fanáticos y la publicidad de las carreras de Quarter Horse en Louisiana, Texas, Indiana y otras regiones de América del Norte.